Около 2500 видов растений произрастающие на территории Российской Федерации и применяемые в народной медицине, имеют лекарственное значение. Более 600 видов могут использоваться в качестве сырья для химико-фармацевтической промышленности Из этого количества практически используются в медицине не более 170 видов.

Успехи химии и фармакологии растительных веществ позволили, значительно углубить наши знания о целебном действии многих видов растений. Комплексные исследования ботаников, химиков, фармакологов позволили выделить ценные лечебные средства из различных классов растительных веществ — алкалоидов, сердечных гликозидов, фуросумаринов, сесквитерпеновых лактонов, флавоноидов, стероидных и тритерпеновых сапонинов, эфирных масел, антрагликозидов, органических кислот и др. Из перечисленных групп природных соединений особо важную роль играют алкалоиды и сердечные гликозиды.